L’adolescència és una etapa complexa caracteritzada per la necessitat de diferenciació i de reafirmar la pròpia identitat. És una etapa de transició entre la infància i l’ edat adulta, en la que ja no som nens, però encara no som adults.

En l’adolescència es donen uns canvis físics que habitualment no van al mateix ritme que la maduresa emocional, això fa que sovint l’adolescent experimenti sentiments d’ inseguretat i de desorientació.
En aquesta etapa el grup d’amics passa a ser un referent necessari e important.

En aquesta època es viu una relació contradictòria amb la figura adulta, ja que per una banda neix la necessitat de diferenciació i autonomia respecta aquesta i per altre banda, l’adult segueix sent una figura necessària. Aquesta ambivalència suposa sovint conflictes en les relacions familiars.