Són pors excessives, irracionals i persistents desencadenades per la presència o anticipació d’un objecte o situació específica (volar, precipicis, animals, administració d’injeccions, veure sang).

L’exposició a l’estímul fòbic provoca quasi invariablement una resposta d’ansietat, que pot esdevenir una crisi d’ansietat. Les situacions fòbiques s’eviten o es suporten a canvi d’una intensa ansietat o malestar. (DSMIV).